Apa itu atom

Segala sesuatu di alam semesta terdiri dari partikel kecil yang disebut atom. Ambil pasir pasir terkecil yang bisa Anda temukan, yang terkecil yang bisa Anda lihat dengan mata telanjang Anda, dan masih ada miliaran atom di dalamnya. Selama ribuan tahun, pria telah menulis dan menduga tentang sifat partikel kecil seperti ini, tapi mereka sama sekali tidak tahu seperti apa atom itu.

Orang-orang yang berpikiran di Yunani kuno, termasuk yang bernama Democritus, 2.500 tahun yang lalu, mengajukan pertanyaan ini: Apa yang akan terjadi jika Anda memotong sepotong besi menjadi potongan-potongan kecil dan kecil? Anda akhirnya bisa sampai ke partikel yang sangat kecil sehingga Anda tidak bisa memotongnya lebih jauh. Mereka menyebut partikel khayalan ini sebagai atom, yang dalam bahasa Yunani berarti “tidak dapat diperbaiki.” Tapi mereka sama sekali tidak tahu seperti apa teori atom itu.

Kemudian sekitar 1 50 tahun yang lalu, seorang Inggris bernama John Dalton membuat langkah maju yang besar. Sebenarnya, ia benar-benar memulai ilmu yang telah menjadi kimia modern. Orang-orang Yunani kuno berada di jalur yang benar, katanya; Semua materi terdiri dari atom, dan ada berbagai jenis atom, satu jenis untuk besi dan jenis lain untuk emas dan jenis yang berbeda untuk satu sama lain unsur kimia. Tapi semua atom dari satu jenis sama persis. Semua atom besi sama, semua atom emas sama, dan seterusnya.

Karena itu, ahli kimia dapat mengetahui bagaimana bobot satu atom dibandingkan dengan berat atom yang berbeda. Tidak mungkin menimbang satu atom pun, karena terlalu kecil – dibutuhkan miliaran atom untuk menghasilkan satu ons. Tapi kita tahu sekarang bahwa hidrogen, yang merupakan gas, memiliki atom paling ringan; bahwa oksigen, gas yang memberi kehidupan di udara, beratnya sekitar 16 kali lebih banyak dari hidrogen, dan berat besi itu sekitar 56 kali lipat. “Berat atom” setiap elemen diketahui dengan cara yang sama.